¿De dónde proviene el formato DIN A4?

¿De dónde proviene este formato de papel tan común en nuestras vidas y que, erróneamente, confundimos con el folio?

Es en 1922 cuando el ingeniero alemán Walter Porstmann, miembro del Instituto Alemán de Normalización, Deutsches Institut für Normung (DIN), introduce la idea de estandarizar los diversos tamaños de papel bajo la norma DIN 476.

El sistema para definir el formato se basa en tomar un cuadrado y extender uno de sus lados a lo que sería el equivalente a la diagonal. Si el cuadrado mide 1 unidad, el ancho mide √2.

formato a4

Una vez que se tiene la proporción falta darle las medidas. En vez de decantarse por una medida exacta de ancho y alto y deducir la otra, Portsmann prefiere adjudicarle una superficie de 1 metro cuadrado.

Mediante ciertas ecuaciones da como resultado una medida de 1,189 m. de ancho por 0,841 m. de alto. Este formato es el conocido como DIN A0.

Cuando decimos que un papel pesa 90 g. hacemos referencia al peso de una de estas hojas A0.

Para obtener las siguientes medidas solo hay que ir dividiendo la hoja A0 en dos, de forma sucesiva. Así obtenemos que A1 es la mitad del A0, A2 la mitad del A1, A3 la mitad del A2 y A4 la mitad del A3, o lo que es lo mismo, un dieciseisavo de la original A0. Sucesivamente, y aplicando la misma regla, llegamos al A5, A6, A7…

Formato A0

Las medidas de estos formatos son:

A0: 841 x 1189 mm
A1: 594 x 841 mm
A2: 594 x 420 mm
A3: 420 x 297 mm
A4: 297 x 210 mm
A5: 210 x 148 mm
A6: 148 x 105 mm
A7: 105 x 74 mm
A8: 74 x 52 mm

Hoy en día es el formato oficial de todos los países a excepción de Estados Unidos y Canadá.

Ademas de estas medidas estándar existen otros formatos menos populares, como el tamaño carta (letter) de 279×216 mm, el folio de 315×215 mm, el legal de 356×216 mm. y las series menos conocidas B y C generalmente utilizadas para identificar sobres y bolsas.

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